160Gからの生還

2011年11月03日

インディカーレースでは、
ハイスピード故に事故が起きれば、
ドライバーは激しい衝撃に見舞われます。

160G。

これは、2000年のインディ500予選中に
松田秀士さんがクラッシュした時にレースカーが記録した衝撃度です。
そして、2009年のインディジャパンで予選中に
武藤英紀選手がクラッシュした時にレースカーが記録した衝撃度です。

松田さんは左足の複雑骨折と手首の骨折。
武藤選手は手足の打撲。
両者共に生還したのもさることながら、
この9年間でレースに付帯する安全性が
大きく向上していることにも驚かされます。

レースカーの改良もさることながら
両者の違いを生んだ一番大きな要因は、
SAFERバリアーの導入によるものです。

スチール・アンド・フォーム・エナジー・リダクション
の頭文字を取って「セーファーバリアー」と発音します。


従来のコンクリート・リテイニングォールの前に
鉄製のチューブを束ねた外壁を置き
その間に発砲ウレタンを挟んで衝撃吸収構造を設けています。
これで、レースカーがウォールにクラッシュしても、
衝撃度が大幅に緩和されました。


一番の問題は事故後なのですが、
レースカーは修理すれば大丈夫ですが
ドライバーはそういうわけには行きません。

インディカーシリーズでは事故によって、
脳震盪を起こしたと見られるドライバーには
一定のルールを設けています。


?7日間の静養
この間はレースカーのドライブは許されません。

?インパクトテスト
7日間の静養後に様々なテストをもう一度行い、

●脳波、心電図のチェック
●視力、動体視力の確認
●記憶の確認
●反射の確認
●色覚の確認

などの精密検査にパスしないとドライブが許されません。


また、負傷したドライバーへの応急処置ですが、
レースカーに搭載された「データレコーター」から
様々なデータが取り出されて
ドライバーがどのような衝撃に見舞われたのかを
把握して応急処置をします。


このデルファイ製の
「アクシデント・データ・レコーダー3=ADR3」の重量は約600グラム。
独自にバッテリーを搭載し、外部からの電源が絶たれても機能します。
激突感知の4分前から、レースカーが停止した1分後までのデータを記録し、
41chの入力があり、
それぞれのchでは1000分の1秒単位で各種データを収集します。

中でも一番重要な情報は、
ドライバーの頭部にどのような衝撃が働いたかです。

それを感知するのが「イヤピースセンサー」です。


これは、ドライバーが無線交信するために使うイヤフォンの中に
3方向の加速センサーを埋め込んだものです。
左右の両耳で、合計6方向の加速センサーを備えます。


この位置で加速度を記録すことで
脳に受けた衝撃度を知ることができるわけです。

これら、「ADR3」や「イヤピースセンサー」は
F1でも使用が義務付けられています。



ちなみに、ドライバーの頚椎を保護する「HANSデバイス」や
レースカーのタイヤの空気圧をリアルタイムでモニターする装置なども
インディカーの世界からF1へ導入されました。


事故での160Gオーバーは15年前であれば死亡事故を意味する衝撃度でした。
しかし、これらの安全技術の絶え間ない進歩によって
確実にレースでの安全性は進歩を続けています。