【佐藤琢磨リリース】序盤の接触が響いたものの、最後で10位に食い込む

2019年06月24日



【佐藤琢磨リリース】
インディ第10戦は、ウィスコンシン州のRoad Americaで行われた。金曜日のプラクティス1では、2番手のタイムを刻んだものの、2回目、3回目のプラクティスは18番手と、マシンのセッティングに苦しんだ。

 土曜日の午後に行われた予選。佐藤はグループ1から出走したが、今までの不調を吹き飛ばすようにQ1を2番手で突破すると、Q2は5番手でFAST SIXに進出し、チームメイトのレイホールが5番手、佐藤が6番手で決勝グリッドを確定させた。「全部のエリアで見直しました」と佐藤。「まだトップ2との間には差がありますが、プラクティス1で感じられていた良いマシンのフィーリングに近づいているので、明日のレースも楽しみです」と、セッティングの変更がいい方向に向かったようだった。

 決勝は現地時間11時50分に始まった。佐藤はスタート直後から積極的に攻めてニューガーデンをパスして5位に浮上するも、再びニューガーデンに抜かれてしまう。2周目、ターン3でヒンチクリフが無理矢理インに入って来て、佐藤はコースの外に押し出されてしまい、12番手まで下がってしまう。順位を一つでも挽回しようと佐藤は前を追い上げるが、11周目に前を行くブルデーをパスしようとして、オーバースピードで再びコースオフ。そのため翌周に早めのピットインをして、レッドタイヤからブラックタイヤに変えてコースに復帰する。その後は12番近辺で我慢の走行を強いられていたが、ラストスティントで、前を行く3台がレッドタイヤをチョイス。今回はレッドタイヤの性能劣化が激しかったので、佐藤はあきらめずに前を追いかけて、49周目にやっとのことでブルデーに追いつきパスすると、更に前を行くハンターレイを最終周でパスして10位でチェッカーを受けた。今回も昨年同様、フルコース・コーションが一度も出ないレースとなった。

 優勝は、終始ハイペースをキープして2位以下に大差をつけたアレキサンダー・ロッシだった。


【佐藤琢磨選手のコメント】

スタートはかなり良かったと思います。ヒンチクリフとはサイドバイサイドで争っていましたが、ターン3で押し出されてしまい、順位を大きく落としてしまいました。その後はとにかく挽回しようと努めました。今回のレースで、自分たちのタイヤ選択は正しかったと思っています。最後のスティントではブルデーとハンターレイをパスして2ポジションアップを果たすことができました。この点は良かったと思っていますが、本来ならトップ6に入っていたかもしれないので、残念な結果となってしまいました。

ペンスキーが米国大統領自由勲章を受章

2019年06月21日



チームペンスキーのオーナー、ロジャー・ペンスキー氏はドナルド・トランプ米国大統領から「大統領自由勲章」が授与されることが発表されました。

「大統領自由勲章」は米国市民が受賞する勲章としては最も位が高いもののひとつで、受章対象者は、「アメリカ合衆国の国益や安全、または世界平和の推進、文化活動、その他の公的・個人的活動に対して特別の賞賛に値する努力や貢献を行った個人」とされています。

過去にはベーブ・ルース、エルビス・プレスリー、タイガー・ウッズらが受賞しています。

チームペンスキーは1966年に耐久スポーツカーレース参戦を目的として設立され、その後は1968年からインディカーシリーズにも参戦を開始。その後は現在に渡る50年間でインディ500に参戦しつづけて通算18勝を挙げています。

ペンスキーはその他にもペンスキーコーポレーションを設立して、運輸、トレラックリース、レンタル、自動車販売業などで全米に3660か所ほどの拠点を設け、年商3100億ドルを上げています。

レイホールがホンダのインディカー参戦25周年記念カラーに

2019年06月18日



今週末のロードアメリカGPでグラハム・レイホールはホンダのインディカーへのエンジン供給開始から25周年を祝福してスペシャルカラーで走ります。

1994シーズンからホンダはインディカーシリーズへエンジン供給を開始し、その初年度はボビー・レイホールがオーナードライバーを務めるレイホールホーガンレーシングと契約。レイホールとマイク。グロフの2台にエンジンを供給しました。

今週末はその当時のカラーリングと “Powered by Honda”のロゴマークを復活させます。

ホンダはその後通算241勝を挙げ17人がシリーズチャンピオンになっています。

第104回インディアナポリス500 ロゴマーク

2019年06月16日



2020年開催の第103回インディアナポリス500マイルレースの公式ロゴマークが発表されました。
今回はバックのチェッカードデザインが特徴になっています。

パジェノーがホワイトハウスを訪問

2019年06月11日


今年のインディ500を制したシモン・パジェノーとチーム一同はホワイトハウスに招待され、トランプ大統領と面会しました。

2年前の琢磨選手の優勝の時はテキサスでのレース終了直後に日本に帰国して凱旋ツアーでしが、その秋にトランプ大統領が訪日した時に安倍首相主催の歓迎晩さん会に招待されてトランプ大統領と会っています。